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Plymouth, Montserrat

La capital de Montserrat fue abandonada en 1995 tras la erupción volcánica del monte Soufrière.

La isla de Montserrat, perteneciente al Territorio de Ultramar de Reino Unido está localizada en el Caribe cerca de Guadalupe y Antigua y Barbuda. Con un territorio de 102 km², la isla tiene su capital actualmente en la ciudad de Brades, pero antes de la erupción del volcán Soufrière, la capital y la administración del gobierno de Montserrat estaba localizada en la ciudad de Plymouth.

El reloj de Plymouth antes de la erupción

El reloj de Plymouth antes de la erupción

El monte Soufrière, es un volcán activo que domina la isla con sus 915m. El volcán tiene varios cráteres y aunque durante el siglo XX se estuvo registrando actividad sísmica, hasta 1995 no entró en erupción. Durante la erupción de 1995, partículas de ceniza y barro fueron arrojadas sobre la ciudad de Plymouth. Dos años más tarde, en diciembre de 1997 tuvo lugar la erupción más importante del monte Soufrière que produjo 19 fallecidos. Tras el suceso, los gobiernos de Montserrat y del Reino Unido decidieron evacuar la ciudad introduciendo también un fondo de ayuda de 41 millones de libras. Además, el gobierno de Reino Unido ofreció la posibilidad de refugiar a los habitantes de Montserrat y cerca de un tercio de la población, en torno a 7000 personas dejaron la isla, 4000 de ellos fueron refugiados en Reino Unido.

Los restos del reloj de Plymouth después de la erupción

Los restos del reloj de Plymouth después de la erupción

En la actualidad, la ciudad de Plymouth yace completamente abandonada. Muchas edificaciones ya no conservan sus tejados y tan solo son visibles sus estructuras. La erupción volcánica cubrió todo de ceniza, sepultando muchas de las edificaciones. Con el paso del tiempo, son visibles los estragos que causó la erupción y algunos edificios, iglesias y centros comunes fueron sepultadas por roca ígnea.

Actualmente la isla es visitable y la isla posee hoteles y pensiones. Se pueden realizar numerosas actividades en la isla desde senderismo hasta submarinismo. Además, el Observatorio Volcánico de Montserrat (http://www.mvo.ms/) puede ser visitado para tener información de primera mano de la historia y de la actividad volcánica del lugar. El observatorio ofrece guías y zonas de observación de las laderas del volcán y de la ciudad de Plymouth por menos de $4 por persona.

Imagen de archivo de la erupción del volcán de Montserrat

Imagen de archivo de la erupción del volcán de Montserrat

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