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Actualmente no solo Cherry MX fabrica switches para teclados mecánicos. Otros fabricantes han salido a la palestra y ofrecen switches competitivos a un mejor precio.

A la hora de comprar un teclado mecánico uno de los elementos más importante a tener en cuenta son las teclas o switches que están instaladas en el modelo elegido. Existen numerosos fabricantes de teclas para teclados mecánicos en el mercado, unos más confiables que otros. Vamos a hacer un repaso a los más conocidos para que tengas una guía de primera mano.

Alps

Alps Electronics es una empresa japonesa que dejó de fabricar switches para teclados mecánicos en 1996. Los switches que fabricaba en su día son todavía un modelo bastante reconocido porque algunos fabricantes han seguido un esquema similar en sus productos.

Switches ALPS de color azul

Switches ALPS de color azul

Son switches con pulsadores rectangulares que muchos reconocerán de teclados mecánicos antiguos. El nombre del fabricante todavía se mantiene en el mercado por la similitud con otros fabricantes, por nostalgia y porque todavía existen tiendas que venden existencias de sus productos.

Cherry MX

Posiblemente Cherry ha sido la empresa que actualmente fabrica switches para teclados más longeva. Comenzó la fabricación de switches en 1983 y desde entonces sigue sirviendo sus productos a fabricantes de teclados muy reconocidos como Corsair, WASD, Ducky, Vortex con su aclamado teclado Poker.

Es posiblemente la marca más reconocida en el mercado tanto por su longevidad como por la calidad de los productos que ofrece. Por lo general los teclados que llevan incorporados switches de Cherry MX tienen una gran calidad y durabilidad. Además son fácilmente encontrados en el mercado online y sus switches pueden reemplazarse por otros por un coste bastante reducido.

Switches Cherry MX. Un switch marrón con su mecanismo al aire.

Mechanical KeyboardSwitches Cherry MX. Un switch marrón con su mecanismo al aire.

Tiene una gama de switches basada en colores que otros muchos fabricantes han adoptado de manera similar. Cada color ofrece un tipo de activación y presión necesaria distinta lo que permite la fabricación de teclados para distintos gustos. Actualmente los switches más instalados en teclados son los Cherry MX Black y Cherry MX Red debido a que han sido ampliamente extendidos en teclados gaming por su ruido reducido (son switches lineales) y facilidad de pulsación. Por otro lado uno de los colores de switches más representativos han sido siempre los Cherry MX Blue, que son teclas de tipo “clicky” que hacen un ruido muy particular y reconocible cuando son pulsadas. Recientemente han lanzado una gama de teclas “Silent” en sus colores Red y Black para hacer menor todavía el ruido producido por los teclados mecánicos.

Cherry fabrica sus switches en distintas partes del mundo aunque el lugar más conocido dentro del mercado europeo es su fábrica de alemania.

Gatheron

Los switches Gatheron son un clon de los switches de Cherry pero fabricados en China. Aunque puede pensarse que su calidad puede ser menor, los switches Gatheron son unos de los favoritos entre la comunidad ya no solo por su similitud con los switches de Cherry sino porque su calidad es bastante buena. Muchos fanáticos de los teclados mecánicos los prefieren a los switches de Cherry. Estos switches están montados en teclados de un menor coste que aquellos que introducen otras marcas.

Gatheron fabrica teclas con una gama de colores similar a la que utiliza Cherry pero con menos posibilidades. Existen switches de tipo Blue, Red, Black, etc. Los puntos de actuación de las teclas así como la presión necesaria para activarlos son muy similares a los switches de Cherry.  En los modelos Black y Blue se necesitan 5 gramos más de presión para activarlos que en con los switches de Cherry, algo imperceptible a la hora de utilizarlos de manera cotidiana.

Switches Gatheron de distintos colores

Switches Gatheron de distintos colores

En contraposición, Gatheron no es un fabricante que se decante de manera especial por la atención al cliente. Esta es una de las quejas más extendidas en la comunidad ya que no tienen un lugar donde dirigirse de manera oficial que gestione la recepción de sugerencias, mejoras o de posibles arreglos para futuros modelos.

Kailh

Otro fabricante de switches para teclados mecánicos con sede en China. Las teclas Kailh poco a poco se están haciendo un hueco en el mercado y cada vez son mejor vistas por la comunidad.

Sus switches tienen un ligero parecido con los switches Cherry aunque tienen una forma en los pulsadores algo más rectangular. Además, también utilizan una gama de colores para determinar los tipos de productos que fabrican de manera similar a otros fabricantes. Tienen una gran variedad de productos con distintos fondos, oscuros, transparentes, con iluminación led incorporada, etc.

Switches Kailh rojos en un teclado mecánico

Switches Kailh rojos en un teclado mecánico

Kailh fabrica switches para teclados mecánicos por medio de un proceso de fabricación automatizado lo que se traduce en una calidad más consistente en sus productos. Además cuenta con una plantilla de 2000 trabajadores por lo que no se suelen producir retrasos en los envíos de los pedidos de compra de sus productos.

Algunos fabricantes de teclados que han usado switches Kailh han sido Razer, para algunos modelos de su teclado Blackwidow en su versión de 2014, el fabricante de teclados mecánicos Tesoro o el fabricante de periféricos Genius.

Razer

Una de las marcas de periféricos orientada al gaming más conocida en el mercado. Fabrica y ensambla teclados, ratones, volantes, torres y en general cualquier componente que puede ser instalado o que puede utilizar un portátil o un ordenador de sobremesa.

Los switches para teclados mecánicos de Razer son prácticamente una copia de los switches de Kailh. Razer comenzó a fabricarlos para ahorrarse costes en sus procesos de fabricación de sus teclados. Su aspecto es muy similar a los switches de Kailh aunque una de las características que el fabricante indica es su durabilidad: si un switch de Cherry o Kailh tiene garantías de funcionar hasta después de haberse pulsado 50 millones de veces, un switch Razer puede pulsarse 80 millones de veces.

Switches Razer verde, naranja y amarillo

Switches Razer verde, naranja y amarillo

Tienen únicamente dos variedades, los switches Orange y Green, ambos con la misma presión de actuación (55 gramos) pero las teclas Orange tienen un comportamiento táctil y las teclas Green un comportamiento “clicky”.

Además, Razer ha presentado hace relativamente poco un nuevo tipo de switch que ha ensamblado en su modelo de teclado Ornata Chroma. Estos switches han sido denominados de tipo “Mecha Membrane”, esto significa que unifican las dos tecnologías de activación en sus teclas, la mecánica y la membrana. Según el fabricante, uniendo ambas tecnologías se consiguen mejores experiencias debido a que se mantiene el tacto de un teclado mecánico pero su activación es mucho más suave ya que cuenta con una membrana por debajo.

Topre

Un fabricante de teclas que fabrica switches similares a la anteriormente citada tecnología de Razer es Topre. Se trata de otro fabricante de switches establecido en China y que es conocido por unificar la tecnología de membrana con una experiencia similar al del teclado mecánico.

Los switches de Topre son switches que contienen un mecanismo similar al resto de switches de otros fabricantes pero que en la base de los mismos está presente una pequeña membrana que realiza la activación de la tecla. Esta membrana unida al muelle que realiza la función mecánica sobre la misma ofrece según Topre una experiencia más suave que la que producen otras teclas. El hecho de introducirse dentro de las categorías de otros switches para teclados mecánicos es de desagrado por multitud de amantes de los teclados mecánicos a lo largo de la comunidad en la red.

Switches Trope en un teclado mecánico

Switches Trope en un teclado mecánico

Existen distintos modelos de teclas fabricadas por Topre con distintas presiones de activación, todas mucho más suaves que los modelos de otros fabricantes.

Topre también fabrica teclados que llevan sus switches y pueden encontrarse en otros teclados de la marca Leopold. Estos teclados por lo general suelen tener un precio más elevado que la media.

Matias

Matias Corporation es una empresa canadiense que fabrica los switches Matias. Estas teclas tienen un aspecto muy similar a los antiguos modelos de switches que fabricaba Alps. Ofrece distintos modelos de switches en versiones lineales y “clicky”.

Tienen la particularidad de que la carcasa de la tecla es siempre transparente para permitir la correcta iluminación de las teclas cuando se instalan leds.

Switches Matias en varios colores

Switches Matias en varios colores

Los switches Matias pueden encontrarse en teclados que el mismo fabricante fabrica y en otros ensamblados por la marca KB Paradise. Los teclados que montan switches Matias tienen un precio bastante elevado pero no tanto como los fabricantes de teclados que instalan switches de otros fabricantes.

Greetech

Los switches de marca Greetech están fabricados por la empresa Huizhou Greetech Electronics Co emplazada en China. Estos switches tienen la particularidad de ser unos clones prácticamente idénticos a los switches de Cherry.

Un switch Greetech de color negro con iluminación led

Un switch Greetech de color negro con iluminación led

Siguen el mismo estándar de colores para tipar cada una de las teclas que ofrecen al público con unas características muy similares. Estos hechos han llevado a que muchos fabricantes y usuarios se fijen en ellos debido sobre todo a la gran similitud con los switches Cherry. Por esta razón, fabricantes como Royal Kludge, Mechanical Keyboards o la reconocidisima DAS Keyboards, cuyos teclados son de una altísima calidad, utilizan estos switches para ensamblar sus teclados.

El precio de los teclados que montan este tipo de switches es algo menor que otros con características similares.

Outemu

Los switches Outemu son otra vuelta de tuerca más a los clones de Cherry. Estos switches tienen una similitud parecida a los Greetech pero su calidad es algo inferior, aunque no tanto como los switches de Zorro.

Un switch Outemu de color negro

Un switch Outemu de color negro

Algunos usuarios de los switches de Outemu se han quejado en la falta de consistencia en los propios switches debido a que en ocasiones algunas unidades fabricadas no precisan la misma fuerza de activación que otras para el mismo modelo de tecla.

Logitech - Romer-G

De manera similar a Razer, Logitech decidió introducir en su gama de teclados algunos modelos que contasen con las mismas características que su competencia. Para ello incorporó a sus procesos de fabricación de los switches Romer-G, creados en conjunto con el fabricante de componentes electrónicos japonés Omron.

Esta serie de switches se han introducido en los teclados de la serie Orion de Logitech y están calificados por el fabricante como uno de los productos más duraderos, prometiendo más de 70 millones de pulsaciones en sus teclas, esto es más del 40% que la durabilidad de switches del tipo Cherry.

Switches Romer-G en un teclado Logitech

Switches Romer-G en un teclado Logitech

Una de las características más llamativas de estos switches es la forma en la que están fabricados. Las teclas tienen una forma cuadrada con hueco en su interior. En la zona superior algunos modelos cuentan con iluminación led y gracias a la forma del switch, esta iluminación se ve reflejada en la carcasa de la tecla, obteniendo diseños muy atractivos en sus teclados.

En la práctica estos switches tienen un tacto más parecido a una tecla de membrana que a una mecánica. Lo más similar a lo que se puede acercar es un switch de tipo Cherry con un aro O-ring instalado que ofrece una presión de la tecla mucho más suave.

Zorro

Los switches Zorro vienen también desde Asia y se tratan de un clon más de los switches Cherry. Los teclados que se venden con estos modelos de switches por lo general tienen un coste mucho más reducido que otros teclados de la competencia.

Un switch Zorro de color marrón

Un switch Zorro de color marrón

El precio de los switches se traduce en una calidad que está bastante conseguida aunque con algunas pegas. Hemos probado algunos teclados con switches Zorro blue y cumplen su funcionalidad, sin embargo nos hemos encontrado con bastantes problemas de chattering, que se produce cuando una tecla se pulsa una vez pero se registra varias veces.

Los switches Zorro pueden encontrarse en teclados de bajo coste como los distintos modelos de Ajazz o Quisan.

Consulta la comparativa de teclados mecánicos económicos que te ayudará a elegir entre una de las opciones con mejor relación calidad precio del mercado actual.

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