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Productos plásticos en la arena de una playa

Uno de los grandes problemas de los océanos en estos últimos años ha sido la acumulación de islas de plásticos y cantidades ingentes de desechos tanto en la superficie como en el fondo de las aguas. Muchas de las partículas contenidas en los océanos acaban finalmente en el agua de consumo debido en muchas ocasiones al ineficaz tratamiento que se realiza por parte de las empresas de saneamiento. 

El detonante de este problema es el desecho masivo de materiales procedentes del plástico que alcanza las 150 millones de toneladas anuales en todo el mundo. Estos materiales pueden permanecer en el medio ambiente durante siglos y al descomponerse, generar fibras no visibles por nuestros ojos que pueden afectar a nuestra salud.

Productos plásticos y otros residuos en la arena de una playa

Productos plásticos y otros residuos en la arena de una playa

Un estudio realizados por científicos de Orb Media ha obtenido muestras de aguas de distintas partes del mundo y el país peor parado es Estados Unidos cuyo sistema de saneamiento está en entredicho. El estudio realizado indica que el 83% de las muestras obtenidas contienen microfibras de plástico no visibles por el ojo humano. El efecto de estas partículas para nuestra salud no está estudiado pero se teme que puedan resultar dañinas para el organismo.

El estudio concluye indicando que la tasa de contaminación de Estados Unidos bate records, llegando a un 94%. Sin embargo, los países europeos no se salvan aunque tengan el índice de contaminación más bajo del estudio, un 72%.

Las fibras de microplásticos más contaminantes son el PET (tereftalato de polietileno), Polietileno de alta densidad, PVC (Policloruro de vinilo), etc. Todos estos materiales están presentes en los productos del día a día y dichos productos, por lo general siempre introducen marcas identificativas para indicar cuál es su tipología y la manera de reciclarlos.

Indicativo de reciclaje de un contenedor de plástico

WikivisualIndicativo de reciclaje de un contenedor de plástico

Sin embargo, la fuente de estas partículas no siempre se debe a la contaminación de los océanos. Las micropartículas de polvo generadas por el deterioro natural de los neumáticos de los automóviles, la pintura de carreteras o de barcos e incluso las generadas por las fibras sintéticas en cada lavado de nuestra ropa son algunos de los orígenes del problema.

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